BLACK SWAN

 politics  Comments Off
Nov 052012
 
The black swan theory or theory of black swan events is a metaphor that describes an event that is a surprise (to the observer), has a major effect, and after the fact is often inappropriately rationalized with the benefit of hindsight.

We spent a lot of time at a dinner party Saturday night discussing this theory.

(Menu was butternut squash soup, stuffed chicken breasts with cherry glaze, Israeli couscous, cucumber, leek and pear salad with granny apple dressing, fruit tart)

Is Hurricane Sandy a black swan, an October surprise or just a horrible storm? Of course, global warming comes into play.

What event would you categorize as a black swan? The classic example is 9/11.

Marxist Noir

 noir, politics  Comments Off
Jun 242012
 
Very interesting interview with Alan Wald about the connections of American proletarian realism and hardboiled school of crime writing at the Crime Time website. Authors mentioned: Jim Thompson, Kenneth Fearing, Ed Lacy, Ira Wolfert, Albert Maltz etc.
 Posted by at 7:44 pm
Apr 062012
 
Paperback 516: Macfadden Capitol Hill SP 1 (21st ptg, 1964)

Title: The Conscience of a Conservative
Author: Senator Barry Goldwater
Cover artist: Photo cover

Yours for: $25

MFSP1.Conservative
Best things about this cover:

  • Barry Goldwater cares not about your desire to see scantily-clad women and poorly-written taglines! 
  • One of the most important books in the history of American conservatism. This edition was published in January of the year Goldwater ran for president. It's in phenomenal, barely- or unread shape. (some scuffing on back)
  • I think MacFadden Books created their "Capitol Hill" book line just for this book (note the number: SP1)


MFSP1bc.Conserv

Best things about this back cover:

  • Well, I'll give him one thing: as back covers go, it doesn't get much more Conservative than this.

Page 123~ (*this* should be Hot...)
We may not make foreign peoples love us (no nation has ever succeeded in that) but we can make them respect us.
"Dad, they're Canadian, and I'm sure they'll return your barbecue tongs if you just ask. Jeez."

~RP

[Follow Rex Parker on Twitter and Tumblr]
Dec 232011
 
I'll do a double post on this subject, in English and in Finnish.

This has gotta be my strangest book yet, and I've done some pretty strange books. Finland has a presidential election coming up next year, and we have some candidates from bygone days, some who came to politics already in the 1970's. One of them keeps coming up even though no one - but himself - thinks he has any chance to win the election and become the president of Finland. He's called Paavo Väyrynen - there's something sly about him, has always been, and he's open to parody and irony (some seem to think he knows this all too well, but some are not so sure). A friend of mine had an idea with some friends of his over drinks at a bar that one could make a short story collection with this Väyrynen guy and mix him with the Cthulhu Mythos. I heard about this early in the morning some weeks ago, and asked Turbator's Harri Kumpulainen if he wanted to publish such a book. He said yes. The result: the book went to the printers early this morning. It will come out just before the first round of the election. The book is hilarious, ripe with good parodies of both Lovecraft and Väyrynen. Some of the stories should work even after the election and if there's ever going to be a proper Cthulhu anthology in Finnish, I'm seriously hoping some of the best stories in this book are going to be included. - The cover is illustrated and designed by Ossi Hiekkala, who's one of the best classic illustrators working in Finland at the moment.

And now, in Finnish:

Kyse siis kirjasta nimeltä On Suurten Muinaisten aika, joka valmistui parissa viikossa parin kaverin baari-illan aikana saaman idean perusteella: miten yhdistetään Lovecraftin Cthulhu-jumalat ja Väyrynen? Helposti - näin ainakin pitää päätellä siitä, kuinka nopeasti tarinat tulivat. Lisäksi Turbatorin Harri Kumpulainen innostui ideasta välittömästi, sanoi että tehdään ihmeessä, että päästään edes vähän vittuilemaan.

Osa tarinoista on muokattu suoraan jostain tietystä Lovecraftin novellista niin että henkilöt ja paikat on vaihdettu Väyryseen ja Suomeen sopiviksi, osassa on viitseliäämmin kehiteltyjä juonikuvioita. Oli miten oli, kaikki jutut ovat hauskoja ja nautittavia ja sisältävät sopivassa määrin vittuilua Väyryselle (sekä Kekkoselle ja Jyrki Kataiselle ja Sauli Niinistölle ja muille). Jotkut ovat kyllä jo ehtineet sanoa, että tästä sataa äänet laariin Väyryselle - käyttääkseni kulunutta ja ärsyttävää fraasia. Mutta tuli vaaleissa mikä lopputulos tahansa, niin takaan että jutut naurattavat ja viihdyttävät vielä pitkään! Jos joskus tehdään varsinainen Cthulhu-antologia suomeksi, niin lupaan, että tästä tulee siihen juttuja.

Idean toimivuudesta kertoi sekin, että kuvittaja Ossi Hiekkala teki aivan erinomaisen kannen nopealla aikataululla. Kirjan julkkarit on maanantaina 9.1. Kekkosen patsaalla Töölössä, jonka jälkeen iltabileet ovat Lepakkomies-baarissa. Facebook-sivut sekä kirjalle että julkkareille löytyvät täältä ja täältä. Kirja tulee myyntiin varmasti ainakin Akateemiseen sekä nettikauppaan mm. Zum Teufelin sivuille, joten sitä pystyy ostamaan aivan normaalisti sen ilmestyttyä. Painoksesta tullee pieni ja kirjasta keräilyharvinaisuus, joten siihen kannattaa tarttua nopeasti!

Edit: here's the line-up which I forgot to put down earlier:

Juri Nummelin: esipuhe
Vesa Kataisto: Presidentti Väyrysen puhe Ikaalisten pato- ja matologisen tiedeinstituutin avajaisissa marraskuussa 2019
Harri Erkki: Kalevan uskon paluu
Tuomas Saloranta: Kari Tenho Väyrysen tapaus
Vesa Sisättö: Paavo Väyrysen Ääni
Jussi Katajala: Paavo Väyrynen - elvyttäjä
Timo Surkka: Tulette ällistymään
Niko Aslak Peltonen: Varjo Väyrysen yllä
Juha Roiha: Kasvojen kutsu
 Posted by at 2:37 pm